Archief voor februari 2009

Zaterdag 31 januari. Omdat we laatst zo2009-01-31 12-04-07 spelen bij de scienceworks hals over kop vertrokken uit het museum zijn we vandaag nog even terug gegaan. De jongens konden nu aan papa laten zien hoe goed ze kunnen, rennen, klimmen enzovoort.  Na het museum wilde Nanette nog even naar het nieuwste gedeelte in de stad. Ze had ergens gelezen dat er zandsculpturen waren te bezichtigen vlakbij het nieuwe reuzenrad in de buurt.

Het nieuwe reuzenrad was dicht; wij dachten omdat de bezoekersaantallen echt tegenvielen, maar later bleek dat door de hitte van de laatste dagen het ijzer wat raar was 2009-01-31 16-02-36 boatshow in the Docklandsgaan doen. Weer later zou blijken dat het niet door de hitte kwam en … er loopt nog een onderzoek geloof ik, als we geluk hebben kunnen we er met kerst eens in. Al met al geen goede zaken. Maar dit alles terzijde want we wilden niet eens in het  reuzenrad. Van de zandsculpturen vonden we er maar 1, maar we hebben met plezier een wandelingetje gemaakt en de boten bekeken  die er tentoongesteld 2009-01-31 16-21-31 boatshow in the Docklandslagen. Met een ijsje in de hand hebben we ook nog de demonstraties wake-boarden bekeken (niet in de haven maar in een grote bak water met schans op een parkeerplaats). Toen was het echt tijd om naar huis te gaan. Zo’n heerlijk familiedagje uit werd weer eens afgesloten met wat afhaal chinees.

Zondag 1 februari. Branko wilde heel graag naar het strand. Anna had recent wat 2009-02-01 14-29-40 op het strand bij Barwon Headsnamen van stranden opgenoemd, kindvriendelijk en leuk. We kozen vandaag voor  Byron Heads, Ook iets voorbij Geelong, bovenaan een leuk uitzichtpunt, onderaan een lange trap een aardig stukje water. Het was wat bewolkt en af en toe viel er een regendruppel, met temperaturen hoog in de 20 (eindelijk koel!) een prima dag voor het strand. Op de terugweg heeft Branko wat Mac Donald gedineerd. De jongens hebben vooral gespeeld na 5 frietjes met moeite gegeten te hebben. Natuurlijk hadden ze voor het ijsje wel tijd. Nanette heeft als een echte moeder alle restjes van de jongens opgegeten. In de auto stortte de jongens zich op de overgebleven bruine boterhammen. Deze drukke dag was nog niet afgelopen want we troffen John en Martin op de computer, druk hebben de drie jongens hun speelgoed aan elkaar laten zien en toen was het echt bedtijd.

image[2] Maandag 2 februari, Na een hele gewone dag zaten Branko en Nanette heel gewoon op de bank naar hun favoriete tv programma (So You Think You Can Dance)  te kijken terwijl Nanette de was aan het opvouwen was en Branko een lego doos in elkaar knutselde. In de broek die Nanette oppakte zat een bruin blaadje,dat krijg je als je buiten de was droogt,en na een kleine schuddende actie RENDE het blaadje in rappe pas naar Nanette en camoufleerde  de reuze spin zijn bruine lijf op haSpider_Dads_handar bruine jurk, een klein gilletje en een woes-actie met de hand deed het beest weer vluchten, h eel kriebelig over de arm van deze vrouw via de man ‘Plop’ in de lego doos. Hierop stond Nanette op, hielp Branko (die min of meer klem zat onder zijn dozen met losse lego stukjes) door zijn legobouwsel aan het bovenste steentje op te tillen (dat tot gevolg had da het bouwsel opeens uit 4 delen bestond) en zodoende maar de helft van zijn schoot te tillen. Branko was even kwijt waar het beest was maar vond hem snel deed de lego doos dicht en kon hem zo buiten zetten.

Dinsdag 3 februari, nog voordat de jongens echt wakker 2009-02-03 15-37-22 fietsen in Queens' Parkwaren hadden ze al 3 keer gevraagd, gaan we vandaag fietsen? Eerst moesten we naar Playgroup, hierna gingen we lunchen bij Michele en toen de 4 kinderen te druk werden voor in huis zijn we 2009-02-03 15-58-22 fietsen in Queens' Parknaar het park gegaan  waar de 4 boeven van 3 tot 5 elkaar rondje na rondje achterna gezeten hebben, ieder op zijn eigen nieuwe fiets. En helaas viel Warrun’s (nieuwe) fiets hierbij op den duur uit elkaar.

Vandaag beloofde geen leuke dag te worden. Ik moest naar de bank, het postkantoor en naar de fietsenwinkel. Toen ik dinsdagavond de fiets van Warrun bestudeerde bleek dat de hele ‘crankshaft’ los was gekomen, alsof de hele boel niet goed was aangedraaid toen de fiets in elkaar werd gezet. Zodoende ging ik vandaag met de fietsen terug naar de winkel voor de eerste gratis onderhoudsbeurt. 2009-02-04 13-57-44 stratenmakers bij de fietsenwinkelZe snapten in de winkel dat we geen zin hadden om enkele dagen te wachten dus ze repareerden de fietsen gelijk en ik kon ze snel weer mee nemen toen we Nanette gingen ophalen van haar werk.

Toen we de fietsen hadden weggebracht begonnen net wat stratenmakers aan een klus voor de deur van de fietsenwinkel en daar moest natuurlijk even naar gekeken worden.  Het maakte nogal wat herrie dus de jongens stonden met hun handen op hun oren ingespannen te kijken.2009-02-04 14-00-33 stratenmakers bij de fietsenwinkel

 Onderweg tussen alle boodschapjes had ik de muziek van Mr.Whiskers aan staan en de jongens konden al snel hun favoriete nummers aangeven, en we konden met zijn allen luidkeels meezingen. Gevolg hiervan was dat we het eigenlijk best wel gezellig hadden met zijn allen. Max vertelde mij ook voor het slapen dat hij een leuke dag had gehad.

In de afgelopen jaren heb ik meerdere malen geprobeerd om Max en Warrun iets te leren, zoals goed gebruik van de WC, zwemmen, fietsen of zelf schommelen. Elke keer als ik dat probeer raken de jongens zeer gefrustreerd dat het ze niet lukt en willen ze niet meer verder gaan. Af en toe probeer ik het nog een keer en steeds weer hetzelfde, dus laat ik het maar zitten onder het mom van:”dat komt een andere keer wel”.

2009-02-04 18-37-03 Max en Warrun fietsen naast het huis [3] En met al deze dingen is het tot nu toe hetzelfde: zomaar, opeens, zonder geleidelijk proces, van het ene moment op het andere doen ze het ineens! Zomaar, hop op de WC en niet meer terug. Zomaar hop in het water springen en zwemmen met hun donder. Zomaar zijwieltjes van de fiets en zoef, weg zijn ze. Zomaar sta ik te praten met een andere ouder en zie uit mijn ooghoek een schommel met een van mijn kids vanzelf harder gaan.

Frustrerend. Of niet? Ik vind het leuk dat de jongens de dingen zelf uitzoeken, maar toch heb ik een beetje het gevoel dat ik een beetje tekort schiet in het aanbieden van een leerproces.

2009-03-05 11-44-11 Gymnastieken Warrun in blauw shirt Max in grijze truiVandaag was er weer iets nieuws op het programma voor de jongens. Gymnastiek. Gelukkig mocht ik mee de zaal in want het was een beetje eng vonden Warrun en Max, die andere kindjes, het onbekende gebouw en die twee juffen die tegen ze praatte. Warrun wilde zo graag zijn koprollen laten zien, die hij heel goed kan, dat hij doorzette en het hele uur mee bleef doen. Nanette kon op enkele meters afstand alles goed volgen. Verder weg mocht ze niet. Na een warming up werd de groep in 2’en gedeeld. Met 1 juf werden diverse hoogtes evenwichtsbalken afgelopen met en zonder hindernissen en met de andere juf werden aan diverse rekstokken wat oefeningen gedaan. Halverwege de les werden de groepen omgedraaid en het geheel werd afgesloten met een circuitje van koprollen, zijrollen en rare loopjes, opdrukken en beginnende ratslagen en handstanden. Na een cooling-down van hoofd-schouders-knie-en-teen liedjes was het over. De jongens hadden het heel leuk gevonden en wilden morgen weer.

2009-02-05 14-01-34 krijten voor de voordeur Na de gym kwamen Michele, Jake en Amber mee naar ons huis. Nadat ze de hele stoep voor vol hadden gekrijt, en weer uitgeveegd met de hand en weer hadden bekrijt hebben Michele en ik ze met een zwaai in de achtertuin in een bak met water gezet om het krijtstof af te spoelen en de kinderen wat af te koelen.

2008-01-29 Hot Spell Melbourne jan 2009 Het is de afgelopen weken een beetje extreem weer geweest in Victoria: De heetste dag ooit gemeten was zaterdag 7 februari, en de week tot 31 januari was de warmste week die ooit gemeten is. In de grafiekjes is te zien dat de temperatuur die week ook ‘s nachts niet heel erg omlaag ging, zodat we met zijn vieren in de kamer van Max en Warrun hebben geslapen (zij hebben airconditioning).

Terwijl wij deze zaterdag een leuke dag hadden was het voor grote delen van Victoria het heel anders: Black Saturday:

The Yarra Ranges came under attack at the weekend by the worst natural disaster in Australian history. The Kinglake fires swept through Yarra Glen, Chum Creek, Steels Creek and Healesville last Saturday

Bushfires_2009_02_a06_17894289 En dit naast alle ‘gewone gebruikelijke zomerse bosbranden’ waar flinke stukken grond verloren gaan, meestal geen huizen maar helaas waren er deze zaterdag al berichten van enkele doden hier en daar in Victoria. 
Zaterdagavond werd bekend wat er in deze Yarra Ranges aan de gang was. Na de warme dag met bosbranden was om 6 uur de wind gedraaid en werden de smalle koppen van het vuur de zijkant en de kilometerslange zijkanten een front. Met windsnelheden van 50 tot 60 km per uur denderde het vuur door diverse plaatsen. Meer dan 1000 woningen zijn verwoest, 3 dorpen zijn weggevaagd en tussen de 200 en 300 mensen hebben hun leven verloren.
Dit houd in dat er vrijwel niemand in Melbourne of omgeving is die niet iemand kent die getroffen is door dit vuur. Zo ook bij ons, familieleden van collega’s woonden in die omgeving en de verhalen die we horen zijn onvoorstelbaar.

Bushfires_2009_02_a17_17882583Aan de ene kant lijkt het ver van ons bed, maar als een dergelijke brandstorm Melbourne zou treffen dan hebben we geen schijn van kans, dus het zet je wel aan het denken. Nanette heeft aan steentje bijgedragen door te suggereren dat ik misschien alweer bloed kan doneren, het bleek dat ik daarvoor al een afspraak had staan voor dinsdag.

2009-02-07 09-19-07 push ups van de bank (Max rood)We hadden een relatief koele week (30-35 graden) achter de rug maar voor zaterdag was nog even een flink warm dagje voorspeld voordat het koud/koel zou worden volgende week. Zodoende hebben we besloten om eerste wat boodschapjes bij Highpoint te gaan doen en daarna binnen te gaan zwemmen (zonder zon op je bast is alles wat je doet  net iets minder heet).

Van dit laatste is niets gekomen omdat de jongens (inclusief mijzelf) zich in de winkels wel goed konden vermaken. We wilden een nieuwe broodbakmachine hebben omdat de onze na goede intensieve dienst versleten is, en ik wilde een TomTom kopen voor de road-trip die van plan zijn ooit te doen. Zodoende heb ik vandaag mijn verjaardagkado alvast gekregen (een beetje vroeg, ik geef het toe). Ik ben altijd een beetje sceptisch geweest over deze routeplanners, maar nadat ik het eens had geprobeerd, en nu ik de onze heb ben ik diep onder de indruk over de flexibiliteit en de hoeveelheid informatie die beschikbaar is in zo’n ding. Het zal ons ongetwijfeld een stuk gaan helpen op onze vakantie. (en als we bezoekers krijgen zullen zij er vast profijt van hebben om de weg in Melbourne te vinden. Zo wijst  heer Tommie niet alleen de weg maar kan je ook allerlei informatie opvragen voor wat er langs te weg te vinden en te doen is).

Max en Warrun hebben elk nieuwe sandalen gekregen. Terwijl ze aan het rondrennen waren kon we een sandaal aan de voet schuiven die dan rennend werd uitgeprobeerd. Ze kozen elke hetzelfde type sandaal, maar in een andere kleur.

Na een ijsje in de foodcourt ging Nanette naar de boekwinkel wat rust opzoeken terwijl ik nog wat rondkeek voor de aanschaf van de TomTom. Onze kereltjes vermaakten zich uitstekend met alle boeken in de boekwinkel en we hebben (als dank aan de winkel voor het koele vermaak) een mooi boek voor ze meegenomen. Tegen de tijd dat we iedereen zover kregen om weg te gaan waren we te moe om nog te zwemmen en Max en Warrun zagen het wel zitten om naar huis te gaan. Thuis schuilden we binnen (35 graden) voor de hitte van buiten en toen ik een ventilator naast de bank neerzette waar Max en Warrun zaten te spelen (racen op de Wii) zei Warrun :”Zet de ventilator aan please pappa” alsof ik hem voor de sier zou hebben neergezet ;)

Nanette kon zich er nog toe zetten om een lekkere maaltijd klaar te maken en tegen de tijd dat de jongens in bed lagen was het buiten al tot aangename temperaturen afgekoeld.

2009-02-08 13-52-09 houtsnippers spelen (Max buine streep) Na de 46,6 graden van zaterdag (warmste dag ooit gemeten in Melbourne) was het zondag heerlijk koel (23 graden ofzo) met een drupje regen. We zijn thuis gebleven en hebben wat boodschappen gedaan. Ik was erg sacherijnig aan het worden van de kinderen dus ik ben snel met ze naar buiten gegaan om te gaan fietsen met als gevolg dat Max en Warrun tegen het eind van de middag volkomen uitgeput op de bank lagen en Warrun zich enigszins misselijk voelde2009-02-08 15-00-30 Max een beetje ziek (Max buine streep).

Ik heb Nanette zo met de jongens achtergelaten terwijl ik even op bezoek ging bij mijn ‘mate’ Jose en zodra ik terug kwam hadden ze het eten op en was het tijd voor bed. Max was zeer opgelucht dat hij eindelijk mocht gaan slapen.

2009-02-10 09-08-22 Wasknijpers (Max grijs)Dinsdag 10 februari.  Als wij druk zijn  met dagelijkse en wekelijkse huishoudelijke bezigheden vinden de jongens altijd wel iets om zich mee te vermaken, meestal iets uit hun grote berg speelgoed maar als je ook dicht bij mama in de buurt rond wilt hangen dan loop je tegen bijvoorbeeld wasknijpers aan.

Woensdag 11 februari. image Het was een redelijk standaard woensdag. We gingen ‘s morgens met de fiets naar de bibliotheek dit keer om DVD’s van Carnivale voor mij op te halen. Hierna moesten we even bij het theater langs voor kaartjes voor Jungle Book, en terwijl we ons in die richting begaven begon Warrun te vertellen dat hij weer de meneer met 2009-02-11 12-39-33 uitrusten in de drinkfonteinmevrouwtje die liedjes zingen wilde zien (the Kazoos). En ze hadden gelijk dat was ook in dat theater.

Op de terugweg zijn we even gestopt bij Kinderhaven (tussen de bibliotheek en het theater in) om dag te zeggen. We bleven vervolgens in het park steken waar de jongens dolenthousiast rondjes wilden blijven rijden.

Toen we thuis kwamen hebben we spelletjes gedaan en TV gekeken (ik was moe) totdat Michele met Jake en Amber langs kwamen voor een laat kopje thee.

Ondanks dat de bosbranden al een tijd bezig zijn hebben we er in Melbourne tot vandaag niet veel van gezien. Vanochtend hing er echter een dikke rook over de stad (een mist die de zon een griezelige rode gloed geeft).

We gingen ‘s ochtends naar het zwembad voor een zwem-assessment zodat onze jongens weer eens op zwemles kunnen. Ze hebben de laatste tijd zoveel plezier met het zwemmen dat ik het graag weer eens wilde proberen. Deze assessment voorspelde niet veel goeds: Warrun wilde niet zwemmen, Max uiteindelijk een heel klein beetje. Na overleg met de zwemjuf zijn ze ingedeeld bij beginners zodat ze wat aan het begrip van zwemles kunnen wennen. Helaas liepen we gelijk tegen hetzelfde probleem wat we destijds met kinderopvang hadden: er waren een hoop klasjes, maar allemaal met maar 1 plek, en dat zag ik (logistiek gezien) niet zitten. Zodoende verscheen onze naam op de wachtlijst.

2009-02-14 14-43-40 fietsen op het grote fietspadOp de terugweg stopten we even bij de fietsenwinkel om de gerepareerde oude houten fiets van Warrun te halen en toen kreeg hij gewoon een gloednieuwe fiets mee! (met een vernieuwd ontwerp van de voorvork, die bij hem stuk was gegaan). Nanette afgezet bij de massagesalon en ik ging met de kids naar huis.

In de middag was de rook opgeklaard en ging ik met W&M fietsen. In eerste instantie vertrokken we met de kleine houten fietsen maar voor we het eind van de straat bereikten wilden Warrun en Max terug voor hun echte fiets. We hebben flink doorgereden (en ik heb me wezenloos gestept om ze bij te houden) en toen gingen we terug naar huis om film te kijken (a Bug’s life).

Zondag mocht Nanette uitslapen. De kids wilden heel graag met mij spelen en dat vond ik prima, maar na een een tijdje gingen ze ineens heel erg lief samen spelen zonder mijn hulp.

2009-02-15 13-38-18 the Three Bears in Fairy Park Toen Nanette was opgestaan gingen we naar Fairy Park (een soort sprookjesbos van de Efteling, maar op een berg, en zonder bos en zonder de rest van de Efteling). Onderweg bleek Warrun ziek, en direct na aankomst moest hij even overgeven. 2009-02-15 13-52-16 Max in Fairy Park Ik heb Warrun het fairy park rondgedragen en op die manier kon hij nog wel een beetje van de sprookjes displays genieten. Max had dolle pret met het op knopjes drukken en kijken naar alle poppen. Zodra we alles hadden bekeken moest Warrun nog een keer overgeven waarna hij helemaal vrolijk samen met Max in de speeltuin ‘Camelot’ ging spelen. Toen we uiteindelijk vertrokken vroeg Warrun of we nog een keer terug gaan als hij niet ziek is, en dat hebben we hem uiteraard beloofd.

Toen we thuis kwamen wilden we graag de kinderen vroeg naar bed brengen, maar Max zag het niet zo zitten en bleef donderjagen. Tegen de tijd dat wij naar bed gingen vonden we Max in Nanette’s bed. Hij werd gelukkig niet wakker toen we hem in zijn eigen bed legde.

Naar het schijnt is Victoria wereldwijd nogal in het nieuws vanwege de bosbranden. Bij deze een berichtje dat het met ons nog steeds goed gaat. We wonen dicht bij de binnenstad van Melbourne, redelijk ver weg van de bosbranden, en de wind blaast de rook voornamelijk de andere kant op. We hebben vorig weekend wel een ochtend gehad dat er hier rook over de stad hing maar dat was na een halve dag ook opgelost. Onze familie in Gippsland heeft (tot nu toe) ook geen last van de bosbranden dus we hebben geluk dit keer.

Bushfires_2009_02_a01_17890753

De eerste schok van de ramp is geloof ik al een beetje over want veel mensen beginnen al verwijtend schuldigen aan te wijzen voor de geleden schade. Helaas is het gevaar nog niet geweken, de wind wakkert nog steeds de vlammen aan en diverse dorpen zijn ontruimd. Zelfs sommige voorsteden van Melbourne liggen in de risicozone, maar voordat het vuur in Moonee Ponds is moet bijna heel Melbourne (met 4 miljoen inwoners) zijn afgebrand.

Kortom, het gaat ons goed.

Om de verwarring compleet te maken zullen de verhalen van 17 december tot 16 februari hieronder komen te staan in de blog.